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皇冠新2网址:这家垂直农场想成为一家农业公司,而不是科技公司

时间:2017-7-16 13:35:39  作者:  来源:  查看:44  评论:0
内容摘要:过去几年,室内农业实现了快速发展,未来十年还有望贡献50%的绿叶蔬菜产量,并发展成为一个体量420亿美元的行业。很显然,这个行业的农业属性与科技属性都很重要。一家名为Bowery创业公司在新泽西州Kearney的一个就仓库内运营,他们开发了一种以传感器为基础的专有技术。这项名为B...

过去几年,室内农业实现了快速发展,未来十年还有望贡献50%的绿叶蔬菜产量,并发展成为一个体量420亿美元的行业。很显然,这个行业的农业属性与科技属性都很重要。

一家名为Bowery创业公司在新泽西州Kearney的一个就仓库内运营,他们开发了一种以传感器为基础的专有技术。这项名为BoweryOS的技术可以判断必要的营养成分含量,从而对其提供支持。除此之外,这项技术还能在农作物成熟时发出提醒。

而在南旧金山,Plenty也在通过高科技垂直农场种植农作物,而且已经从Bezos Expeditions和Innovation Endeavors那里获得了2600万美元融资。

FreshBox Farms从2015年就开始在马萨诸塞州Millis的一座旧工厂里探索室内农业。对他们来说,这项技术十分重要,毕竟,这种模式可以帮助绿色植物生长,但却并不高高在上。

“我们不在乎使用什么设备。”FreshBox母公司Crop One Holdings CEO索尼娅·罗(Sonia Lo)说,“有些人很懂得完善灯光、托盘、控制系统、配料系统——我们的重点是尽可能多种作物。”

索尼娅·罗表示,这可以说是一种非常直接的模式,但正是借助这种方式,FreshBox Farms得以成为美国仅有的两家毛利率为正的商用室内农业公司。另外一家是位于新泽西州纽瓦克市的AeroFarms,后者每年可以生产200万磅农产品。

今年早些时候,Plenty CEO麦特·巴纳德(Matt Barnard)对《快公司》表示,“小规模种植无法在2017年成为可以盈利的生意。”他指出,在过去5年的繁荣阶段创办的室内农业创业公司很多都失败了。

芝加哥FarmedHere曾经希望向全美扩张,但却因为财务问题而在在今年早些时候破产。亚特兰大的PodPonics和温哥华的LocalGarden也遭遇了类似的失败。之所以遇到这些问题,主要是因为运营成本高昂,而投资回报却相对较低。

开发专有的种植技术成本很高,更何况还要租赁昂贵的城市土地来从事农业种植,也就难怪这些企业会陷入财务困境了。

然而,随着技术成本的下滑(例如,LED照明、传感器技术和智能手机等室内种植所必须的组件),加之人们对当地农作物的兴趣提升,索尼娅·罗相信,FreshBox Farms将凭借自己的发展战略找到甜蜜点。从种植效率来看,FreshBox在全美室内农业领域位居首位,索尼娅·罗将此归功于FreshBox的技术,以及易于扩张的模式。

FreshBox的方法围绕集装箱展开。在马萨诸塞州的这个农场,该公司为波士顿地区的37家超市供货。无论是甘蓝、芝麻菜、还是甜菜,他们的12种经济作物都在各自的集装箱内利用水培法种植。该农场目前共有15个集装箱和一个Mod——每个Mod模块相当于9个集装箱。

每个集装箱内的环境都可以根据相应的农作物进行优化,但整个网络都由同一套科技系统来监控和调整。索尼娅·罗表示,通过在独立的集装箱内种植,FreshBox便可针对每种农作物的产量进行优化。

她表示,正是得益于这套模块化系统,该公司才在成立23个月后就实现盈利(他们2年前刚刚组建)。“由于我们采用模块化模式,所以不必等待整个农场建成即可创造收入。”索尼娅·罗说,“一旦我们有一两个集装箱,就能开始种植。”

从播种、运营到上市销售,FreshBox可以在12个星期内完成整个过程。

位于马萨诸塞州的FreshBox农场目前每天都能生产1/4吨农作物,但索尼娅·罗强调称,由于该公司的技术和集装箱的尺寸仍在不断迭代,所以数量可能会增加。FreshBox目前相当于在320平方英尺的地方种植19英亩的作物。随着FreshBox的垂直化加强,其效率还将进一步增加。“房地产是按照平面面积计算的,”索尼娅·罗说,“但我们在向立体化发展。”

也就是说,一旦FreshBox选址完成,他们便会把集装箱越堆越高,从而实现产出最大化。这个农场里的集装箱还没有堆起来,但索尼娅·罗表示,这是他们接下来的目标。

尽管室内农业企业的扩张遭遇困境,Crop One Holdings依然为下一代的FreshBox农场锁定了9个新地点。与Millis农场一样,这些新地址多数都位于美国东北部,坐落于市中心之外,以此降低租赁成本。而索尼娅·罗表示,其重点仍是效率和利润——未必会一味追求利润,但却需要确保供应更多的新鲜农作物。

“有很多城里的农民在谈论他们如何身处科技前沿,如何监控2万个数据点。”索尼娅·罗说,“但我们从来都不着迷于科学。我们真正关注度的问题是:产量是多少?我们真的种出东西了吗?我们每片叶子都卖出去了吗?”

今后5年,FreshBox计划在美国建立25个农场,每一个的日产量都要达到1至3吨。该公司还将继续迭代和尝试各种技术,开发更加高效的系统。“除非你想做大,否则就不要进入这个行业。”索尼娅·罗说。


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